© Johan Rap

ARNHEM 5 juli 2018 - Beuken die nu hun nootjes laten vallen, berken met een goudgele kruin en poelen die droog staan. De natuur heeft het door de aanhoudende droogte zwaar. Bosbeheerders rijden af en aan met giertanken vol water om groen en wild te helpen. 

In de beschutting van bomen bij het buurtschapje Groenendaal langs de A50 ligt een kudde Schotse hooglanders loom te wachten tot de grootste hitte voorbij is. Daarna slepen ze zich naar één van de zeven poelen in natuurgebied Veluwezoom om zich te laven aan het water. Veel meer activiteit zit er niet in deze dagen.

Boswachter Jan Potkamp is deze droge weken extra waakzaam in zijn gebied de Posbank en Veluwezoom. Voor zijn gevoel heeft hij sinds hij in 1982 boswachter werd nooit zo'n lange aaneengesloten droge periode meegemaakt. ,,We moeten de natuur echt een handje helpen nu. Vooral voor de 160 Schotse hooglanders en de 50 IJslandse paarden. Die hebben we hier uitgezet, dus voor die dieren hebben een zorgplicht’’, vertelt Potkamp, die sinds 1982 werkzaam is voor Natuurmonumenten.

Beukennootjes

Het gras is dor en de bosgrond ligt bezaaid met beukennootjes en eikels. De bomen hebben alle energie nodig om te overleven in extreme droogte en laten als eerste hun vruchten of noten vallen. De berken vertonen maanden eerder dan normaal hun gele herfstkleed. ,,Op zich nog niets om je ongerust over te maken. Ze gaan niet dood. Jonge aanplant geven we wel water.’’

© Gerard Burgers

Johan Rap beleeft drukke tijden met zijn bos-, natuur en landbouwbedrijf. Behendig manoeuvreert hij zijn enorme tractor met giertank met 7.000 liter water over krappe onverharde paden naar een poel in natuurgebied Koningsheide in Schaarsbergen. ,,Toen ik vanmorgen de eerste lading bracht zag ik zwijnen en reeën drinken van het water in poel. Dat we juist deze regelmatig bijvullen heeft te maken met de ligging tussen bomen en struiken. Hierdoor blijft het water koel en verdampt het minder.’’

"Toen ik vanmorgen de eerste lading bracht zag ik zwijnen en reeën drinken van het water in poel."


Johan Rap

De poel op Koningsheide met 50.000 liter water dient ook als waterreservoir bij natuurbrandjes. Zo hebben Rap en de brandweer 'bluswater' dichtbij de brandhaard. ,,De kans op bosbranden neemt door de droogte toe. Woensdag was hier vlakbij nog een brandje aan de Deelenseweg bij Burgers' Zoo. Wij kunnen de brandweer assisteren door de omgeving rond een brand nat houden tot de brandweer er is.’’

Wild zwijn

De poelen mogen dan regelmatig vers water krijgen, toch heeft het wild het moeilijk, weet boswachter Jan Potkamp. ,,Een wild zwijn dat regelmatig rond mijn huis scharrelt is door de droogte twee jongen kwijt geraakt. De zwijnen voeden zich met gras en torren en kevers in de grond. Door de droogte zitten die diertjes dieper in de bodem en moeten de varkens meer moeite doen om erbij te komen. Het droge gras bevat geen vocht, waardoor ze onvoldoende melk voor de jongen produceren.’’

Rap stapt in de cabine van zijn tractor en verlaat gevolgd door een grote stofwolk de poel. Hij is op weg naar de bron voor een nieuwe tank met water. Meteen laten de eerste beestjes zich zien. Twee knalblauwe libellen scheren speels achter elkaar aan over het verse, koele water.

 

Bron: De Gelderlander